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Céramique d'Art : Le continent européen

La ligne du temps

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En France, la première moitié du XXe siècle est dominée par les deux guerres mondiales. Les années entre 1900 et 1950, sont le témoin de l'industrialisation de la France, comme dans d'autres pays d'Europe de l'Ouest et en Amérique du Nord. Économiquement, politiquement, culturellement et socialement, Paris continue d'être le centre de la vie française, nonobstant les efforts de décentralisation. L'après-guerre en France est dominé par la présence du général Charles de Gaulle (1890-1970), qui agit à titre de président de 1944 à 1946, et de 1958 à 1969. Les processus de reconstruction et de modernisation qu'il met en oeuvre sont poursuivies par ses successeurs Georges Pompidou (1911-1974), Valéry Giscard d'Estaing (né en 1926), et de François Mitterrand (1916-1996). Ce dernier, en particulier, apporte sa marque à la capitale à travers ses grands projets. Effectivement commencées sous Giscard d'Estaing, cette série de mises à jour des travaux publics français des institutions culturelles comme le Musée du Louvre transforme la ville de Paris. Durant les années 1950 et 60, la France, comme les autres pays d'Europe occidentale, subit un processus de décolonisation quand ses anciennes colonies d'Afrique et d'Asie revendiquent l'indépendance. Les guerres d'Algérie et d'Indochine contribuent à la tension politique et sociale qui éclate dans les "événements"-et plus particulièrement les grèves générales et la révolte étudiante de mai 1968. Comme dans d'autres pays occidentaux, une crise de l'énergie, l'inflation, un taux de chômage élevé crée un malaise économique dans les années 1970. Le redressement économique du milieu de la fin des années 1980 coïncide avec le mouvement en faveur de la coopération européenne, ce qui est manifeste dans l'adoption de l'euro par douze des quinze pays de l'Union européenne qui utilise l'Euro comme unité monétaire pour les transactions électroniques en 1999.

Le XXe siècle s'ouvre avec la France, et plus particulièrement la ville de Paris, occupant une position prééminente dans le monde de l'art. L'avant-garde française dans la période après 1900 poursuit le développement de la modernité artistique, qui a commencé au cours du XIXe siècle. Au tournant du siècle, les artistes fauves, dirigés par Henri Matisse (1869-1954), produisent des peintures caractérisée par la large application de couleurs vives. À peu près au même moment, les artistes parisiens, dont Pablo Picasso (1881-1973) et Georges Braque (1882-1963), sont pionnier du style cubiste. Paris devient importante dans les premières décennies du XXe siècle en ce qui concerne l'élaboration de l'avant-garde esthétique, composée d'artistes de plusieurs nations qui sont attirés par la ville, l'Ecole de Paris. La persécution des artistes juifs en Allemagne et ailleurs dans les années qui précèdent la Seconde Guerre mondiale apporte de nombreux émigrés à Paris. L'occupation allemande et l'implication de la France dans le conflit poussent pas mal d'entre-eux vers les États-Unis. Dans la période d'après-guerre, l'importance internationale de Paris en tant que centre de la production artistique est quelque peu éclipsé par New York. Néanmoins, les Français continuent à apporter une contribution importante à la photographie, la peinture de chevalet, et à la sculpture, ainsi qu'au design et à l'architecture. Les grands projets, parmi d'autres œuvres, sont importantes pour établir le postmodernisme en tant que phénomène culturel international au cours des deux dernières décennies du siècle.

L'Allemagne, la Suisse et l'Autriche sont tous profondément touchés par les guerres mondiales, bien que la Suisse maintienne sa neutralité tout au long de ces conflits. Les peines sévères imposées à l'Allemagne par les Alliés après la Première Guerre mondiale créent de difficiles conditions économiques qui alimentent la montée au pouvoir d'Adolf Hitler (1889-1945), qui dirigera l'Allemagne dans le fascisme et la Seconde Guerre mondiale en 1939. Hitler est également à la tête d'un régime qui orchestre l'Holocauste, un héritage horrible pour les générations suivantes qui luttent pour en venir à bout. La période qui a immédiatement suivi la Seconde Guerre mondiale est occupée à la reconstruction des pays dévastés, l'Allemagne est maintenant divisée en deux entités distinctes, la République fédérale d'Allemagne (Allemagne de l'Ouest) et la République démocratique allemande (Allemagne de l'Est), le dernier membre du Pacte de Varsovie est alliée à l'Union soviétique. L'Autriche fait partie des Etats occupés par l'Allemagne nazie, et après la Deuxième Guerre mondiale par les Alliés, jusqu'à ce qu'il devienne indépendant de nouveau en 1955.
L'après-guerre en Allemagne est colorée par la guerre froide entre les communistes et les Etats démocratiques, avec lequel l'Est et l'Allemagne de l'Ouest sont respectivement s'alignés. À la fin du XXe siècle, l'Union soviétique s'effondre. En conséquence de cet événement, l'Allemagne est réunifiée. Le regroupement rassemble des pays très différents avec deux économies, les pays industrialisés et prospères Allemagne de l'Ouest et l'Allemagne de l'Est relativement pauvre. Dès le milieu des années 1990, l'augmentation du soutien à l'extrême-droite des partis politiques en Suisse, en Autriche, en Allemagne est accompagnée d'une escalade de la violence à l'égard des immigrés et de l'opposition à l'appartenance à l'Union européenne.

Tout au long du siècle, la région est à l'avant-garde de tous les champs des arts. Le tournant du siècle témoigne d'une efflorescence de la vie intellectuelle et artistique de Vienne. Là et en Allemagne, les artistes s'engagent dans de nouvelles conceptions de l'être intérieur élaboré par Sigmund Freud, dans le même temps, ils répondent à l'industrialisation avec des programmes de réforme de la conception et la production de l'architecture et du mobilier. La montée du fascisme politise l'art comme le régime nazi et accuse le modernisme d'art dégénérescent et de nombreux d'artistes d'avant-garde sont poussés hors de l'Allemagne. Après la guerre, de nombreux artistes allemands de l'Est et l'Ouest produisent des œuvres qui reflètent leurs expériences personnelles de ces cortèges d'horreurs. La production culturelle en Allemagne de l'Est est soumise à la conjoncture politique, oscillant entre des périodes de vigilance et de contrôle idéologique et un dégel libéral. La réunification de la nation, et en particulier de la ville de Berlin, occasionne une énorme campagne de construction par des architectes internationalement reconnues, en produisant des monuments importants postmodernes.