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Céramique d'Art : L'Extrême Orient

La ligne du temps

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Le XXe siècle est une époque turbulente au Japon, le pays vacille entre des sommets sans précédent du pouvoir et des richesses et la profondeur de la pauvreté et de la dévastation. Après de dramatiques efforts pour moderniser politiquement, socialement, économiquement et culturellement pendant la restauration Meiji, le Japon cherche à gagner le contrôle sur les pays voisins, en compétition avec des ambitions impérialistes occidentales. Enfin, le Japon participe à la Première Guerre mondiale, combattaient aux côtés des Alliés. Malgré une expansion industrielle et financière durant les années de guerre, avec le reste du monde, le Japon est plongé dans une crise économique dans les années 1920, accompagnée de bouleversements sociaux provoqués par le stress de chômage, une population en pleine croissance, et une croissance urbaine rapide.

La continuation de l'ordre impérialiste est étayée par un fort sentiment de nationalisme, le Japon, allié à l'Allemagne et l'Italie, entre dans la Deuxième Guerre mondiale dans l'espoir d'obtenir le contrôle stratégique du territoire et des ressources naturelles dans l'Est et l'Asie du Sud-Est. Malgré des succès initiaux, le Japon est finalement vaincu par les Etats-Unis, la guerre se terminant par l'horrible explosion de deux bombes atomiques. Le Japon d'après-guerre est marquée par une renaissance miraculeuse, culminante en quelques décennies et l'émergence de la nation devient l'une des démocraties les plus riches du monde.

Culturellement, l'art japonais en parallèle préserve l'expérience historique du pays au cours de ce siècle. D'une part, l'intérêt pour les formes d'art traditionnelles, y compris les estampes, le théâtre kabuki, la céramique, l'artisanat se poursuivent et sont parfois associés à des motivations nationalistes et d'identification. D'autre part, non seulement les artistes japonais et le public continueront à étudier et à être influencés par l'art des techniques étrangères, les formes et les tendances, telles que la peinture à l'huile, la sculpture, la littérature, la danse moderne, et l'architecture de style occidental, mais de nombreux artistes japonais gagnent une renommée mondiale. L'artiste japonais également devient un maître dans l'utilisation expressive et novatrice de ces nouvelles formes d'art comme le cinéma, l'animation, la photographie, et de la mode.

La première moitié du XXe siècle dans l'histoire coréenne est marquée par deux graves et douloureuses expériences: l'occupation japonaise entre 1910 et 1945 et la guerre de Corée de 1950-53. Ces événements dominent la psyché collective nationale pour des générations. L'héritage de la période coloniale est complexe et lourd d'émotion. Les colonialistes japonais' poussent vers la modernisation technologique et apportent beaucoup d'avancées sociales, telles que la construction d'infrastructures et le développement des systèmes scolaires modernes. Les Japonais aussi procèdent à la première fouilles archéologiques de sites antiques coréen (tombes royales, temples, les fours à céramique) et la préservation de leurs artisanats. Le revers de la médaille est la question des colonialistes de leurs intentions et leurs méthodes culturelles dans ces efforts, et plus sérieusement, des crimes de guerre, de la torture, au viol et au meurtre. Dans la période postcoloniale, la Corée lutte pour la question de savoir comment concilier l'évolution positive de l'ère coloniale et l'inoubliable brutalité, l'humiliation et la perte.

La deuxième moitié du XXe siècle, est témoin des changements rapides et des développements dans tous les aspects de la société coréenne (du Sud) : économique, politique, social et culturel. Les progrès économiques étonnants ont même traversé des périodes de troubles politiques, et permis une auto critique et l'exploration des arts traditionnels coréens et de la participation active dans les échanges internationaux de la culture. Dans les années 1980 et les années 90, en particulier, la Corée du Sud développe sa présence culturelle dans le monde entier grâce à la création de musées, de galeries et de postes universitaires dans les programmes d'étude en Corée.

La plupart des pays d'Asie du Sud-Est continuent d'être colonisés au cours de la première moitié du XXe siècle: le Vietnam, le Cambodge, le Laos est français, la Malaisie et Myanmar (Birmanie) est colonisés par les Britanniques, l'Indonésie par les Pays-Bas et des Philippines par les Etats-Unis. Seule la Thaïlande reste indépendant. Pendant la Deuxième Guerre mondiale, les puissances colonisatrices maintiennent leur emprise sur la région, et les japonais encouragent les mouvements d'indépendance et poussent pour la liberté. Bien que l'occupation japonaise de la Thaïlande, du Vietnam, de la Birmanie, de la Malaisie, de 'Indonésie prouve que cette propagande n'est que de l'auto-service, mais l'Asie du Sud-Est n'est pas disposée à reprendre le joug colonialiste lorsque la guerre se termine. Entre 1945 et 1957, l'ensemble des pays d'Asie du Sud-Est gagne son indépendance.

Avec l'indépendance, plusieurs pays d'Asie du Sud-Est se tournent vers la démocratie ou la monarchie constitutionnelle. Cependant, les luttes entre factions communiste et anticommuniste affligent la région pendant une bonne partie des années 1960 et'70. Après la guerre du Vietnam, le Vietnam est uni sous le communisme et le Laos devient aussi communiste. Le Cambodge souffre sous les Khmers rouges génocidaires à la fin des années soixante-dix. L'Indonésie a un fort parti communiste, qui est influent dans le cadre de sa première présidence, Sukarno (1901-1970). Toutefois, les milliers de militaires sont soupçonnés de la purge communiste en 1965. Quant à la Birmanie, le pays bénéficie de près de quinze années de démocratie, quand un coup d'État militaire installe un gouvernement très répressif et isolationniste. Globalement, l'Asie du Sud-Est est confrontée à des difficultés économiques, sociales et ethniques, et des luttes politiques à travers une grande partie du milieu du XXe siècle. Dans les années 1980, les conditions se sont améliorées, mais la crise financière asiatique "à la fin des années 1990 constitue un sérieux revers pour la région.

Au cours des premières décennies du XXe siècle, l'art du Sud-Est asiatique est fortement influencé par l'art européen. Réalisme, impressionnisme, expressionnisme et sont favorables aux styles. Les paysages et les scènes de la vie quotidienne sont très romantiques, alors que les portraits naturalistes exaltent l'élite de la région. Les artistes étudient à l'Ouest tout au long du XXe siècle, et adoptent les éléments de la modernité occidentale, en particulier le cubisme et l'abstraction. Avec la montée du nationalisme, cependant, les artistes et les critiques de plusieurs pays se tournent vers l'objet de plus en plus politique, et, dans certains cas, commencent à remettre en question leur dépendance à l'égard des techniques occidentales et des idiomes. Souvent, les artistes ont la nostalgie des arts traditionnels et populaires et recherchent de nouvelles voies non occidentale. Au milieu du siècle, le débat domine dans le domaine des arts est de la relation entre l'Orient et l'Occident: le modernisme est synonyme de l'occidentalisation et de l'érosion des valeurs indigènes, alors que la tradition est adaptée à la recherche d'authentiques idiomes nationaux. Naturellement, de nombreux artistes et intellectuels sont critiqués en égard à ces formules simplistes. Donner un caractère national à l'art moderne reste une préoccupation, mais dès les années 1980 et 90, les artistes sont moins anxieux au sujet de l'occidentalisation. Ils empruntent librement dans un large éventail de sources, de nombreux artistes parviennent à créer des images à la fois personnelles et mondaines, avertis des tendances mondiales, tout ancrés dans les préoccupations locales.

Les arts se développent beaucoup plus lentement en Asie du Sud-Est communiste, et de la Birmanie en vertu du régime militaire répressif. Sous le communisme, les artistes au Vietnam et au Laos créent un réalisme socialiste pratique au service de l'Etat. De grandes libertés sont confiées aux artistes dans les années 1980, mais aucun des deux pays n'encourage un sentiment d'avant-garde dans le domaine des arts. Au Cambodge, les Khmers rouges ont mis fin de façon décisive à l'art, de même qu'à toutes les formes de la vie intellectuelle. Après leur règne, cependant, le pays commence à développer une dynamique de vie culturelle. En Birmanie, il ya encore très peu sur la scène artistique.

Dans les îles de l'Asie du Sud-Est parmi les peuples indigènes, les activités missionnaires continuent d'augmenter en ampleur et en intensité et ce jusqu'au milieu du siècle, la plupart des groupes ont été convertis au christianisme. Cette conversion a souvent un effet dévastateur sur les traditions locales sculpturales que les gens cessent de créer, et dans certains cas, détruirent l'images des ancêtres et des êtres surnaturels qui entrent en conflit avec leur nouvelle foi chrétienne. La région du textile traditionnel, cependant, continue de se développer, bien que les tisserands emploient de plus en plus de colorants artificiels et d'autres matériaux introduits.

Commençant dans les années 1970, l'ensemble de l'Ouest a un intérêt pour l'art des peuples autochtones du monde et se traduit par une plus grande attention à la collecte d'œuvres des cultures autochtones de l'Asie du Sud-Est. Une grande partie survivante de la sculpture de la région et un grand nombre de textiles sont acquis par les négociants et les collectionneurs occidentaux et entrent dans les musées et collections privées.

Le XXe siècle est témoin de la chute de la dynastie Qing, et avec elle, de l'ancien système impérial. Une république évolue au milieu des seigneurs de la guerre et des conflits entre les nationalistes et le parti communiste. Après la Seconde Guerre mondiale, les communistes établissent la République populaire de Chine.

Les artistes dans les quatre premières décennies du siècle participent activement à des mouvements de réforme pour promouvoir le nationalisme et le modernisme. Beaucoup de grands maîtres sont formés à l'étranger. L'art traditionaliste et l'art importé coexistent, se passant souvent des éléments les uns aux autres. De nombreuses sociétés privées d'art prolifèrent, offrent des possibilités d'exposition à leurs membres. La peinture est la pratique dominante dans les "beaux-arts", l'importation des valeurs connote la noblesse et la beauté au-delà du fonctionnel. Beaucoup de vieilles traditions, telles que le textile, la céramique et la sculpture de jade, continuent à survivre en tant qu' «artisanat» et sont exclus de la formation professionnelle à l'art moderne des écoles d'art et de départements universitaires à travers le pays.

Dès les années 1940, le parti communiste impose des normes sur la production artistique. Le départs du réalisme socialiste et des thèmes communistes sont critiqués par le président Mao Zedong et ses partisans jusqu'à la fin de la Révolution culturelle (1966-76). Depuis le milieu des années 1980, une nouvelle génération d'artistes émerge et teste les limites, expérimentent avec des sujets autrefois tabous et décalent les médiums.